The BMW, which many people may not know.

รู้หรือไม่ว่ารถยนต์ BMW คันแรกนั้นถูกสร้างขึ้นในปี 1928 หรือเป็นเวลา 12 ปีหลังจากที่ Rapp Motorenwerk ได้เปลี่ยนเป็น Bayerische Motoren Werke GmbH บริษัทสัญชาติเยอรมันที่ถูกทิ้งระเบิดใส่ลงโรงในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง และยังถูกห้ามผลิตรถยนต์จนกระทั่งปี 1947 หลังจากที่เริ่มสร้างสายการผลิตใหม่ บริษัทก็ขยายตัวอย่างรวดเร็ว เริ่มจากการเข้าซื้อกิจการของ Land Rover และ Mini ในปี 1994 จากนั้น 5 ปีต่อมา พวกเขาได้เปิดตัวรถยนต์ SUV คันแรกของพวกเขาภายใต้ชื่อ BMW X5 ในปี 1999

ลองย้อนกลับมาดูถึงผู้ก่อตั้งกันซักนิด แต่ก่อนจะเป็น BMW นั้น มันเป็นบริษัท Rapp-Motorenwerke ที่ก่อตั้งในเดือนตุลาคม ปี 1913 โดย Karl Friedrich Rapp ในขณะที่บ้านเมืองนั้นยังอยู่ในภาวะตึงเครียดของสงครามโลกที่กำลังใกล้เข้ามา Rapp ใช้ประโยชน์จากสงครามขายเครื่องยนต์อากาศยานจนได้กำไรมหาศาล แต่แล้วปัญหาก็เริ่มเข้าจู่โจมบริษัทของเขา เมื่อลูกค้ามากมายพบปัญหาว่าเครื่องยนต์ที่พวกเขาซื้อไปนั่น มีอาการสั่นเป็นเจ้าเข้า Rapp เองก็ไม่สามารถที่จะแก้ปัญหานี้ได้ เป็นผลให้บริษัทเข้าขั้นเสี่ยงที่จะล้มละลาย ในขณะเดียวกันก็มีคู่แข่งอย่าง Gustav Otto ขึ้นมาแทนที่พวกเขาในการจำหน่ายเครื่องยนต์อากาศยานแทน

บริษัท Rapp-Motorwerke นั้นแขวนอยู่บนเส้นด้ายมานานหลายปี จนกระทั่งปี ค.ศ.1916 บริษัทของเขาเกือบถูกยึดเนื่องจากภาระทางการเงินที่หนักอึ่ง แต่โชคยังคงเข้าข้างเขา เมื่อทางกองทัพของปรัสเซียสั่งซื้อเครื่องยนต์เครื่องบินจากบริษัท Rapp-Motowerke ช่วยดึงธุรกิจของเขากลับเข้าที่เข้าทางได้อีกครั้ง ในที่สุดเขาก็เริ่มมองหาผู้ร่วมลงทุน และได้ร่วมเป็นหุ้นส่วนกับ Fran Josef Popp และ Camillo Castiglioni จนถือกำเนิด Bayerische Flugzeug-Werke หรือ BFW ไม่นานพวกเขาก็เปลี่ยนเป็น BMW ดั่งที่เราคุ้นหน้าคุ้นตากันในปัจจุบันนั่นเอง

โลโก้ของบริษัท BMW ถูกคิดขึ้นเมื่อปี ค.ศ.1917 ประกอบไปด้วย 2 สี ได้แก่ สีน้ำเงิน และ สีขาว ตามธงชาติของบาวาเรีย เป็นเวลากว่าหลายปี โลโก้ได้ถูกปรับเปลี่ยนอยู่หลายครั้ง แต่ยังคงไว้ด้วยจุดเด่นเดิม นั่นก็คือมีเพียงสีน้ำเงิน และสีขาวเท่านั้น ในขณะที่บริษัทยังคงเดินหน้าผลิตชิ้นส่วนสำหรับเครื่องบินต่ออยู่หลายปี พวกเขาก็เริ่มเข้ามาตีตลาดจักรยานยนต์ในปี 1923 ถือเป็นก้าวที่ยิ่งใหญ่ และท้าทายอย่างมาก สมัยก่อนพวกเขาผลิตแค่เครื่องยนต์ แต่เวลานี้จะต้องสร้างยานพาหานะขึ้นมาทั้งคัน และไม่นานพวกเขาก็ขยับขึ้นมาเล่นใหญ่ขึ้นถึงอุสหกรรมรถยนต์ และได้เปิดตัวศูนย์จำหน่ายที่สหรัฐอเมริกาแห่งแรกในปี 1994 และไม่นานพวกมันก็โด่งดัง และเป็นที่ชื่นชอบสำหรับคนมีฐานะทั่วโลก